Hersen-watte? Jij kent de hype misschien nog niet, maar je hond is gegarandeerd fan van het eerste uur! Met ‘hersenwerk’ gebruikt je hond zijn hersenen én zijn neus om brokjes te bemachtigen. Al dat lekkers zit verstopt in materialen die de meeste mensen gewoon in huis hebben. Eens je de smaak te pakken hebt, zie je overal mogelijkheden! Om je op weg te zetten, geven we je hier 5 leuke ideeën om de beginnende én gevorderde hondenneus te verwennen.  

Maar eerst: wat is hersenwerk precies? 

Met hersenwerk leert je hond op een gecontroleerde manier problemen op te lossen. Dat ‘probleem’ begint met het lokaliseren van zijn ‘prooi’: een brokje. Daarvoor komt de superspeurneus waarmee honden uitgerust zijn, goed van pas. Vervolgens bedenkt je hond een manier om dat lekkers te verkrijgen. Dat doen de meeste honden met hun neus, sommige honden gebruiken ook hun poten of nemen onderdelen van de puzzel in hun bek om de weg vrij te maken. 
 
Wanneer je aan het hersenwerken gaat met je hond, is hét belangrijkste aandachtspunt het voorkomen van frustratie. Honden die voor de leeuwen geworpen worden en meteen een moeilijke opdracht voor de kiezen krijgen, beginnen ongecontroleerd te bijten, trekken en klauwen naar het voorwerp van hun ergernis. Vaak komen ze geheel per ongeluk bij de buit, nog vaker boeken ze helemaal geen succes. De kans bestaat dat je hond het spelletje al beu is voor hij het leuk begint te vinden! 
 
Voorkom zo’n negatieve ervaring door te beginnen met eenvoudige hersenwerkjes. Laat je hond niet aan zijn lot over en help hem in het begin. Niet door letterlijk ‘een handje’ te helpen, maar door de eerste pogingen zo gemakkelijk mogelijk te maken. Moet hij een schuifje leren openen? Zet het schuifje de eerste keer al 5 cm open, zodat hij alleen nog maar het laatste zetje moet geven. Wil je hem een mat leren uitrollen? Leg dan veel brokjes op een rij, zodat er altijd een nieuw vleugje geur in zijn neus terecht komt. 
 

1. Hersenwerk voor beginners: cupcakes met ballen

Voor dit hersenwerkje hoeft je hond niets meer dan zijn neus te gebruiken. Daarmee baant hij zich een weg door cupcakeland. Succes gegarandeerd! 
 

Wat heb je nodig? 

  • bakvorm voor cupcakes
  • speelgoedballen (of andere hondenspeeltjes)
  • brokken
 

De voorbereiding

  • leg in elk kuiltje een brok
  • bedek elke brok met een bal of speeltje

Niet geschikt voor

  • honden met korte snuiten
 

Tips voor succes

  • gebruik geurige brokken waar je hond niet aan kan weerstan
  • toon je hond waar je de brokken hebt verstopt
  • strooi ook wat brokken tussen de ballen om je hond te stimuleren zijn neus te gebruiken
  • klem de brokken eventueel tussen de rand van het cupcake-kuiltje en de bal, zodat je hond de brok kan aanraken
 

2. Hersenwerk voor beginners: yogamat

Ook deze opdracht is vrij eenvoudig op te lossen voor een doorsnee hondenneus. Wel is het belangrijk om je hond te laten starten aan de juiste kant, anders raakt hij in de knoop en loert frustratie om de hoek. 
 

Wat heb je nodig? 

  • yogamat (of badmat, of dikke handdoek)
  • veel brokken
 

De voorbereiding

  • leg een spoor van brokjes op de middellijn van de yogamat
  • rol de yogamat volledig op 

Tips voor succes

  • laat je hond starten aan de ‘open’ zijde van de opgerolde yogamat, begeleid hem eventueel naar de start met een brok
  • voor beginners leg je de brokken erg dicht bij elkaar, voor gevorderden kan je de afstand vergroten
  • leg één brok voor het uiteinde van de yogamat, zodat je hond meteen goed start 
 

3. Hersenwerk voor half-gevorderden: washandje in wc-rol

Voor deze opdracht heeft je hond ook zijn tanden nodig. Daarmee trekt hij een gevuld washandje uit een wc-rolletje. Bouw de oefening rustig op en maak het steeds moeilijker. 
 

Wat heb je nodig? 

  • lege wc-rol 
  • oud washandje
  • brokken
 

De voorbereiding 

  • leg enkele brokjes op het washandje
  • rol het washandje op
  • verstop het washandje in de wc-rol 

Niet geschikt voor

  • honden met tandpijn
  • honden die niet graag dingen vastgrijpen
 

Tips voor succes

  • verstop de eerste keer alleen het uiteinde van het washandje in de wc-rol, zodat je hond amper moeite moet doen
  • pas wanneer hij dat goed kan, maak je de opdracht wat moeilijker
 

4. Hersenwerk voor gevorderden: lades openen

Heb je een oud kastje staan, dan kan je hond leren om de lades open te trekken. Wedden dat je zijn hersenen hoort kraken? 
 

Wat heb je nodig? 

  • ladenkast met vlot uitschuifbare lades
  • reepjes fleece (of een andere stof)
  • brokken
 

De voorbereiding

  • maak met enkele fleecerepen een ‘vlecht’ omheen de handgrepen van de lades, zodat je hond ze kan opentrekken
  • maak een losse vlecht, zodat je lekkers tussen de lussen kan verstoppen
  • vul de lades met hondenbrokken 

Niet geschikt voor

  • honden die zo inventief zijn dat ze voortaan élke lade proberen te openen 
 

Tips voor succes

  • zet de lades in het begin op een kier, zodat je hond ze met zijn snuit kan opentrekken
  • vervolgens maak je de kier kleiner: je hond kan de brokken nog ruiken, maar moet een andere manier vinden om de code te kraken
  • het is handig om je hond vooraf de opdracht ‘vast’ aan te leren, bijvoorbeeld met een trekspeeltje
  • misschien kan je je hond overtuigen om het stuk fleece vast te grijpen, door er een kauwstaafje in vast te knopen 
 

5. Hersenwerk voor ultra-gevorderden: bekers stapelen

Dit is een opdracht voor echte kraks! Je hond moet niet alleen zijn bek gebruiken, hij moet de bekers ook gecoördineerd optillen en omkeren. Dit vergt veel voorbereidingswerk, maar de voldoening is groot wanneer je hond de oplossing heeft uitgevogeld. 
 

Wat heb je nodig? 

  • plastic bekers
  • brokken
 

De voorbereiding

  • leg in elke beker een brok
  • stapel de bekers in elkaar

Niet geschikt voor

  • honden met weinig zelfbeheersing
  • heel kleine honden 
 

Tips voor succes

  • gebruik in het begin ondiepe bekers die je hond niet hoeft om te keren 
  • kies voor twee bekers bij de eerste poging, pas later kan je het aantal opdrijven
  • verstop de brok een eerste keer tussen de wanden van twee bekers, zodat je hond de bekers makkelijker vast kan nemen
  • het is handig om je hond vooraf de opdracht ‘vast’ aan te leren met verschillende voorwerpen en materialen
 

Nog meer hersenwerk-tips

Om van het hersenwerken écht een waardevolle bezigheid te maken, hou je best deze algemene tips in het achterhoofd. 
 
  • Leer je hond om zijn impulsen te beheersen, zodat hij zich niet als een kip zonder kop op jouw mooie hersenwerk stort. Zelfcontrole komt hem ook in het dagelijkse leven goed van pas, bijvoorbeeld wanneer hij eten krijgt, op een terrasje zit, als de bel gaat of wanneer je van je werk thuiskomt. 
  • Begin altijd eenvoudig en bied alleen hersenwerk aan dat haalbaar is voor je hond. Hou rekening met zijn persoonlijkheid: verwacht niet dat hij plots zijn tanden gebruikt om een washandje uit een wc-rol te trekken, als hij voorheen nog nooit interesse heeft getoond in een trekspel. 
  • Spreek een duidelijk ‘startsignaal’ af met je hond. Het heeft geen zin dat je hond zich reeds zit op te winden wanneer jij nog bezig bent met de voorbereidingen. 
  • Heeft je hond niet zoveel geduld, leg het hersenwerk dan klaar in een andere kamer en laat hem binnen wanneer hij rustig voor de deur gaat zitten. 
  • Neem het hersenwerk niet weg wanneer jij weet dat je hond alle brokken gescoord heeft, maar wacht tot hij helemaal uitgesnuffeld is. Zo geef je hem de tijd om de opdracht in alle rust af te ronden. 
 
Wedden dat je hond helemaal zen is na een hersenwerksessie? Hier kan je lezen waarom honden er zo gek op zijn. 
 

Aanbevolen artikelen