Belgen, Nederlanders en andere Europeanen zien katten inderdaad als een huisdier. Toch is dat niet overal het geval.

In Azië wordt een kat nog steeds geassocieerd met een lekkere lap vlees op het bord. In Vietnam staat de kat bijvoorbeeld op de menukaart. De consumptie van kattenvlees is daar een oude traditie. Vroeger aten ze katten vooral uit armoede, maar nu ook uit bijgeloof: kattenvlees zou levensgeluk brengen. Toch wil de Vietnamese overheid de consumptie van kattenvlees tegengaan, temeer omdat katten nuttige rattenvangers zouden zijn. Maar op het platteland wordt die wens nog genegeerd. Een stukje kat op de barbecue wordt gezien als een delicatesse – zeker met een glaasje rode wijn erbij.


Werkkatten

Er bestaan ook katten die niet als huisdier vertroeteld worden, maar nuttig werk uitvoeren. Zo’n werkkatten kunnen we tegenwoordig terugvinden op boerderijen, industrietereinen of huizen op het platteland. Ratten en muizen vormen op die plekken een bedreiging voor opgeslagen eten, gebouwen en bedrading, of ze leveren gevaar op voor de gezondheid. Katten kunnen deze diertjes in toom houden. In de eerste Egyptische dynastie zouden voor het eerst wilde en verwildere katten gebruikt zijn om het ongedierte in de graanschuren onder controle te houden. Later namen de Romeinen katten mee uit andere delen van Europa die ze binnenvielen. Ze temden de katten en gebruikten ze om ratten en muizen uit gebouwen en voedselopslag te weren. Een werkkat kan schuw zijn, maar hij is erg waardevol, bijvoorbeeld als nachtwaker tegen ongedierte. Katten zijn meesterlijke jagers en ratten en muizen hebben een genetisch aangeboren angst voor katten. Daarom verdwijnt ongedierte vaak van plaatsen waar katten op de loer liggen.

Benieuwd of honden overal ter wereld worden gezien als huisdier? Klik dan hier.

Aanbevolen artikelen